GENE SIMMONS SOBRE EL FUTURO DE KISS, VENDER EL CATÁLOGO DE CANCIONES Y EL VODKA.

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Gene Simmons está al otro lado de una llamada de Zoom. Está en su casa de Los Angeles con la familia y los perros, interesado en correr la voz sobre su último proyecto empresarial: un vodka canadiense llamado Moneybag. Así es como fue la conversación:

Alan Cross: La última vez que hablamos me llamaste “un hombre muy guapo”. Eso me hizo aguantar la pandemia. Gracias. Tengo algunas preguntas nuevas para ti. ¿Cuántos productos de KISS hay ahora?

Gene Simmons: Es una cosa viva que respira, así que siempre hay nuevos y viejos que caducan en su ventana de oportunidad. Pero yo calcularía que aproximadamente entre 3.500 y 4.000. ¿En toda la vida? Cerca de 5.000.

AC: Siempre me has sorprendido siendo un tipo de persona limpia, sin vicios…

GS: Nunca he tomado drogas o fumado conscientemente o voluntariamente. Nunca me he colocado, nunca he estado borracho, y nunca he fumado tabaco.

AC: Entonces, ¿Por qué este nuevo vodka?

GS: ¿Y por qué no? Tenemos una cadena de restaurantes llamada Rock & Brews y no comparto necesariamente todas las cosas del menú, pero no se trata de mí. Como jefe de la empresa… no soy un fan de las espinacas, pero si quieres un suflé de espinacas, mi trabajo es darte el mejor suflé de espinacas que hayas tomado jamás. Así que personalmente no bebo, pero ¿Y qué? Hay mucha gente a la que le encanta el vodka y el vodka Moneybag es un vodka superior. Si te encanta el vodka, no vas a encontrar nada mejor. Se destila cinco veces.

AC: Destilas Monebag en Canadá…

GS: Eso es porque la maquinaria es nueva. Esto es una operación nueva. Yo poseo los derechos del logo moneybag, que es el saco de dinero con el símbolo del dólar, (Gene posee esa marca registrada mundialmente desde hace 28 años y la ha usado en una variedad de merchandise y productos), y no solo quedarás placenteramente sorprendido, sino que apreciarás la altísima calidad del vodka. Y nunca tirarás la botella porque es arte. No puedes acercarte a ese diseño (el logo de moneybag) sin que vaya a por tu primogénito. Echamos un vistazo y encontramos una empresa canadiense llamada Glazier e hicimos algunos prototipos para el diseño de la botella. Mi socio y yo decidimos subir el listón y darle a la gente algo que no creerán. Nunca querrás deshacerte de esa botella. Ponle unas flores y ya tienes un florero. Será un recuerdo familiar durante mucho tiempo.

AC: ¿Cuál es la base del vodka? ¿Es el centeno, trigo…?

GS: No lo sé. Cuando conduzco mi vehículo y levantas el capó y empiezas a hablarme del motor, no sé de lo que estás hablando. Y me pasa lo mismo con la música. He compuesto cientos de canciones y vendido 100 millones de discos, pero si me pides que lea una partitura, no puedo hacerlo. No puedo leer o escribir solfeo. Así que te rodeas de gente que entiende de lo que hablas y prestas atención al todo de forma global.

AC: ¿Qué más has estado haciendo durante la pandemia? He oído algo acerca de que pintaste.

GS: Pasé cierto tiempo el año pasado en Whistler, BC con Shannon que es nativa (nuestros hijos tienen doble nacionalidad). Debido a la pandemia, me autoconfiné y tenía tiempo. Así que alquilé un almacén. Siempre he garabateado toda mi vida así que empecé a pintar. Pedí lienzos de 2.40 x 1.20 m. y empecé a pintar, sin pensar nunca en que alguien le interesaría o le daría importancia. Pasó que las pinturas, casi 40 de ellas, atrajeron la atención de la galería de arte más grande de Las Vegas. Hubo una gran exposición. Yo no sabía lo que estaba haciendo, pero aparentemente a la gente le gusta. Nunca probé pinceles. No entendía cómo funcionaban las combinaciones de pintura una sobre otra, o lo que hacían las pinturas acrílicas. Lo haces, te caes de cara, te levantas y vuelves a intentarlo. También aprendí cosas sobre criptomonedas de un tipo majo llamado Tyler Winklevoss, uno de los gemelos Winklevoss. Fue lo bastante simpático para formarme. Y me sumergí en ello. Metí millones de dólares en ello. Compré Bitcoin a unos 10.000 $. Personalmente creo que subirá hasta 100.000 $ dentro de seis meses o un año. Tengo unas 14 criptomonedas distintas: Ethereum, Litecoin, etc…

AC: Me sorprende que no haya una criptomoneda KISS.

GS: Estamos trabajando en ello, señor.

AC: El primer concierto que vi en mi vida fue el 21 de julio de 1978, en la zona de Winnipeg, KISS con los teloneros Cheap Trick. ¿Cuál es el futuro de KISS? No puedo imaginarme un mundo sin KISS, así que dime que va a pasar.

GS: Bueno, estamos ocupados construyendo el museo de KISS en Las Vegas en el Rio Hotel. Hay una película de KISS que está a punto de empezar a rodarse. Y va a haber una serie de dibujos animados y otras cosas. Así que KISS continuará existiendo en varias formas. Pero la banda que sale de gira debería parar y te diré por qué. Tú eres fan de Mick Jagger y yo soy fan de Mick Jagger. Está en fantástica forma. Y Keith también. Pero si le pones a Keith mi traje que pesa unos 20 kilos y las botas de dragón que tienen unos 18 cm. de altas y tienes que escupir fuego y tienes que volar en el aire hasta la parte alta del escenario… Te digo que después de media hora perderán el conocimiento. No podemos seguir haciendo lo que hacemos, por la parte física que implica. El problema con KISS es que sudamos como tú en un certamen de ortografía. Y en ello reside la integridad y el auto respeto. De eso se trata. Yo tengo 72 años. Aun tengo pelo. Y no quiero seguir en el escenario demasiado. He visto tantas bandas que me han gustado… y lo que falta ahora son las sillas de ruedas. Ten algo de auto respeto. Vete estando arriba. Y eso es lo que estamos haciendo. Tenemos otras 100 ciudades o así para visitar y después de eso, la banda de las giras terminará.

AC: ¿Entonces no hay planes de que KISS continúe sin ti y Paul?

GS: Nada es imposible. Hace unos cuantos años, Mark Burnett y yo estábamos lanzando un show llamado KISS: The Next Generation, que iba a ser una especie de programa de competición para descubrir quien merece llevar la corona, quien tiene madera, la parte física y la capacidad para componer canciones. Cualquier cosa es posible. ¿Pensaba que habría alguna vez un KISS Kruise, el museo y añade el infinito y miles de productos oficiales? ¡No! Lo único que importa es hacer cosas guays mientras estás vivo para que cuando la palmes, la gente pueda señalar y decir, “Sí, ese tipo hizo cosas guays”.

AC: Una última pregunta: No vais a vender vuestro catálogo a nadie, ¿Verdad?​

GS: ¿Cuánto dinero tienes? Bob Dylan vendió su material por 300-400 millones de dólares. El problema, y adoro a ese hombre y venero el suelo que pisa, pero su música no va a significar mucho para un chaval de 20 años. No se preocupan por “The Times They Are A-Changin’”o “Maggie’s Farm”, simplemente no les importa. Muy pocas composiciones de música resisten la prueba del tiempo. Lo que KISS tiene que ninguna otra entidad musical tiene es algo distintivo registrado. Nuestras caras son más grandes que la música, más grandes que cualquier otra cosa. Springsteen lo vendió por 500 millones y lo que recibes es la música, no la imagen. Nunca he visto dibujos animados, comics o muñecos de Springsteen. KISS es el único. Así que lo que estás comprando, si alguien hace la oferta correcta, es la imagen que ha pasado la prueba del tiempo. Nuestra analogía es Santa Claus o Superman: imagen que está registrada para que nadie pueda reproducir. Y ningún otro grupo musical tiene eso.

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GS: ¿Cuánto dinero tienes? Bob Dylan vendió su material por 300-400 millones de dólares. El problema, y adoro a ese hombre y venero el suelo que pisa, pero su música no va a significar mucho para un chaval de 20 años. No se preocupan por “The Times They Are A-Changin’”o “Maggie’s Farm”, simplemente no les importa. Muy pocas composiciones de música resisten la prueba del tiempo. Lo que KISS tiene que ninguna otra entidad musical tiene es algo distintivo registrado. Nuestras caras son más grandes que la música, más grandes que cualquier otra cosa. Springsteen lo vendió por 500 millones y lo que recibes es la música, no la imagen. Nunca he visto dibujos animados, comics o muñecos de Springsteen. KISS es el único. Así que lo que estás comprando, si alguien hace la oferta correcta, es la imagen que ha pasado la prueba del tiempo. Nuestra analogía es Santa Claus o Superman: imagen que está registrada para que nadie pueda reproducir. Y ningún otro grupo musical tiene eso.

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